Kako je propao “Mocart”, pokušaj američkog odgovora na ruski “Vagner”

0
324

Kada se prošlog proljeća u Ukrajini pojavila dobrovoljna organizacija pod nazivom Mozart koju su vodili nekadašnji marinci, bio je to američki odgovor ruskoj skupini Wagner i njihovu šefu Jevgeniju Prigožinu. Mozart vs. Wagner.

No, ovih je dana Mozart grupa, jedna od najistaknutijih privatnih američkih vojnih organizacija u Ukrajini, kolabirala pod gomilom međusobnih optužbi, u rasponu od financijskih nepravilnosti do pogrešnih procjena uzrokovanih alkoholom, a kojima se prekomjerno granatiraju osnivači Andrew Milburn i Andrew Bain.

Prije nekoliko dana je Andrew Milburn, bivši pukovnik američkih marinaca i vođa grupe Mozart, stajao u hladnoj sobi za sastanke na drugom katu stambene zgrade u Kijevu kako bi okupljenima priopćio loše vijesti. Ispred njega sjedila je skupina muškaraca koji su za vlastiti novac otputovali u Ukrajinu kako bi radili za njega. “Ljudi, iznerviran sam. Grupa Mozart je mrtva”, rekao je Milburn dok su okupljeni muškarci zurili u njega bezizražajnih lica. Jedan je upitao dok je hodao prema vratima: “Što da radim sa svojom kacigom?”

“Vidio sam da se ovo događa mnogo puta. Ove grupe morate voditi kao posao. Mi to nismo učinili”, ispričao je poslije jedan od Mozartovih veterana koji je, kao i mnogi drugi, govorio samo anonimno zbog zabrinutosti da bi ga Rusi mogli napasti. Naime, nakon veljače 2022. kroz Ukrajinu su prošle stotine, ako ne i tisuće, stranih veterana i dragovoljaca i mnogi od njih su, poput Milburna i njegove grupe, “solo letači” koji pokušavaju djelovati u vrlo opasnom okruženju bez mnogo strukture ili pravila. Grupa Mozart isprva je napredovala, obučavala ukrajinske trupe, spašavala civile s prve linije i prikupila više od milijun dolara donacija kako bi sve to financirala. Ali, onda je novca počelo nestajati. Što se dogodilo, otkrio je The New York Times u članku koji je napisao Jeffrey Gettleman, dobitnik Pulitzerove nagrade.

‘Svi griješimo‘

Nakon mjeseci borbe da se održi na okupu Mozart je sada iscrpljen odlascima, međusobnim sukobima, provalom u sjedište ureda i tužbom koju je podnio Andrew Bain, glavni financijski direktor tvrtke, u kojoj traži Milburnovu smjenu. Tužba podignuta u Wyomingu, gdje je Mozart registriran kao društvo s ograničenom odgovornošću, sadrži niz različitih optužbi protiv Andrewa Milburna, između ostalog za davanje pogrdnih komentara o vodstvu Ukrajine dok je bio “značajno alkoholiziran”, jer je puštao svog psa da urinira u unajmljenom stanu, ali i zbog “preusmjeravanja sredstava tvrtke” i drugih financijskih malverzacija.

“Bit ću prvi koji priznaje da griješi. Svi griješimo”, rekao je Milburn u intervjuu za Times i usput priznao da je pio kada je davao neprikladne komentare o Ukrajini. No, odbacio je ozbiljnije optužbe o financijskim nepravilnostima, nazvavši ih “krajnje smiješnima”. Kad se Milburn početkom ožujka prošle godine pojavio u Ukrajini, glavni grad Kijev bio je naizgled na rubu provalije. Ruske snage probijale su se iz predgrađa, a Ukrajina je slala tisuće neiskusnih vojnika na frontu. Tada je preko zajedničkog prijatelja Milburn upoznao Baina, također bivšeg pukovnika marinaca, koji je već radio u Ukrajini. “Dva Andyja”, kako su ih zvali zaposlenici Mozarta, dijelili su viziju da učine sve što mogu kako bi pomogli Ukrajini da dobije rat.

Milburnova tridesetogodišnja vojna karijera uključuje ratovanje diljem svijeta, od Somalije do Iraka. Zahvaljujući borbenom iskustvu, stekao je kontakte na visokim položajima, poput pisca Binga Westa i bivšeg ministra obrane, generala Jamesa Mattisa, koje smatra prijateljima.

Izvlačenje zarobljenih civila

Na drugoj strani, Bain je imao organizaciju jer je posljednjih osam godina, otkako je Rusija napala istočnu Ukrajinu 2014., vodio Ukrainian Freedom Fund, dobrotvornu organizaciju koju je osnovao i koja je prikupljala donacije za deficitarnu opremu za ukrajinsku vojsku. Njih su dvojica osnovali Mozart, a ime je predstavljalo drski odgovor na ruske plaćeničke snage iz Grupe Wagner, koje koriste ime još jednog poznatog skladatelja. Također su pokrenuli kratkotrajni podcast pod nazivom “Dva marinca u Kijevu”.

Ali, imali su vrlo različite stilove. Milburn je društven, voli biti u središtu pozornosti, napisao je i memoare, a prema vlastitom priznanju – vatrene je naravi. Bain je studirao klasiku na Yaleu, suzdržaniji je i razumniji. Od početka je između njih bilo tenzija, priznala su obojica. “Trideset minuta on je najšarmantniji muškarac na svijetu. Ali, u 31. minuti vi kažete: ‘Čekaj, tamo nešto ne valja”, rekao je Bain o Milburnu. Milburn uzvraća riječima da iako ne želi uvrijediti Baina, “činjenice govore same za sebe i ne mogu dati više uvida u njegov karakter od onoga što je učinio”.

U takvim okolnostima, uz ukrajinsku vojsku koja je očajnički tražila svu zapadnu potporu koju je mogla dobiti, Mozart se brzo proširio od šačice borbenih veterana do više od 50 zaposlenika iz desetak zemalja. Glavne specijalnosti grupe bile su izvlačenje civila zarobljenih na prvoj crti bojišnice, što je iznimno opasan posao, te ubrzana vojna obuka Ukrajinaca. Kako je proljeće prelazilo u ljeto, sve je više ukrajinskih vojnih jedinica tražilo instruktore Mozarta za obuku. Ali, Ukrajinci to nisu mogli platiti, zbog čega je Mozart ostao ovisan o malom broju stalnih donatora, uključujući skupinu financijera s istočne obale židovsko-ukrajinskih korijena i teksaškog tajkuna.

Bitka na društvenim mrežama

Problemi su počeli kada su u rujnu izgubili važan izvor financiranja jer je dobrotvorna organizacija Allied Extract odlučila koristiti neke druge, jeftinije ukrajinske timove za spašavanje civila. Do studenoga je Mozartu toliko nedostajalo novca da su se Milburn, Bain i jedan njihov partner odrekli dotadašnjih plaća od nekoliko stotina dolara dnevno. Onda je Andrew Bain, koji je posjedovao 51 posto tvrtke, zatražio od Milburna, koji je vlasnik preostalih 49 posto, da plati pet milijuna dolara kako bi otkupio Mozart. Međutim, Milburn je to odbio, rekavši kako nema načina da dođe do tolikog iznosa, nakon čega su “Dva Andyja” prestali razgovarati.

U nedjelju ujutro 11. prosinca Milburn i nekoliko zaposlenika otišli su u sjedište tvrtke, smješteno u zgradi u Kijevu čiji je vlasnik Andrew Bain, kako bi preuzeli zimske jakne, pancirke i osobnu prtljagu koja se nalazila u skladištu. Kad ih je zaštitar odbio pustiti unutra, jedan od Milburnovih ljudi ga je pribio uza zid, a Milburn je nogom razvalio vrata. Poslije je ispričao da im je bila potrebna oprema za misije u Donbasu koji se nalazio pod nemilosrdnim ruskim napadima. Nedugo nakon toga na internetu se pojavio isječak u kojemu Milburn omalovažava vodstvo Ukrajine. “Imam zastavu Ukrajine zavezanu za svoju torbu. O, moj Bože, Ukrajina je tako super. Ali postoji mnogo sjebanih ljudi koji vode Ukrajinu”, glasi njegov monolog.

Isječak je preuzet iz podcasta “The Team House” u kojem su on i Bain goste pozivali u dnevnu sobu kako bi popili žestoka pića i razgovarali. “Naravno da to nisam trebao reći”, priznao je Milburn. Ali, čim je 10. siječnja Bain podnio tužbu, eksplodirala je međusobna bitka na društvenim mrežama. Bain je objavio optužbe na Mozartovoj Facebook stranici, koju osobno kontrolira, a Milburn je uzvratio ružnim komentarima Bainu na Mozartovoj stranici na LinkedInu, koju on kontrolira. “Bilo je to kao obiteljska svađa”, rekao je jedan zajednički poznanik.

Snovi o povratku u Donbas

No, većina Mozartovih zaposlenika, koje je intervjuirao The New York Times, izrazila je simpatije prema Andrewu Milburnu. Čak i nakon posljednjeg sastanka, održanog u utorak, nekoliko ih je reklo da je inspirativan vođa i čekali su da vide može li prikupiti sredstva da ih vrati na posao. On je unajmio novi ured u Kijevu i kaže da je odlučan oživiti operaciju. “Sanjam o povratku u Donbas. Kad si vani na bojištu i uplašen, sve ostalo je sporedno. Ne razmišljate o novcu. Ne razmišljaš o svojoj reputaciji.”

Ali, on se neće tako skoro vratiti na front. Odjeven u sivu trenirku i crne tenisice, proveo je sate ovog tjedna ispred svog laptopa. Andrew Milburn traži nove poslove, poput tečajeva obuke za neprijateljska okruženja. Piše e-mailove donatorima i razgovara sa svojim odvjetnicima, završava priča u Timesu.

(jutarnji.hr)

Ostavite komentar